A análise dos esgotos pode ajudar os cientistas a prever uma segunda altura de Covid-19 até 2 semanas antes de as pessoas se tornarem sintomáticas. Uma equipa da Universidade de Bangor, País de Gales, tem estado a estudar sobre o tratamento de águas residuais em todo o país, tentando rastrear quantas pessoas foram contaminadas. O grupo já tinha rastreada anteriormente o coronavírus através do sistema de esgotos. Os indivíduos começam a perder a infecção nas fezes até duas semanas antes do início dos sintomas.

Investigação em Portugal

Não se sabe neste momento de qualquer investigação em curso sobre esta temática em território nacional, no entanto é de crer que as várias entidades relevantes desta área, incluindo naturalmente, o grupo Águas de Portugal, venham a desenvolver esforços para que uma previsão de uma eventual segunda vaga da pandemia seja mais fácil de identificar, bem como para futuras situações em que se possa usar todos os dados respeitantes ao tratamento de águas residuais em Portugal.

Uma caça às variedades hospedeiras do vírus

Pode ser um método eficaz para detectar infecções, em parte devido ao facto de ser possível registar dados sobre a maioria da população de uma forma bastante acessível, bem como meios básicos.

O responsável pelo projeto afirma que “pretendem compreender onde e quando ocorrem as infecções por Covid-19”. Durante Maio, conseguiram identificar que no Noroeste do País de Gales a variedade de fragmentos de infecção nos esgotos era verdadeiramente baixa, apontado que não havia praticamente dados do vírus na população. Em comparação com o Sudeste do País de Gales, as variedades do vírus Covid-19 na drenagem são, na verdade, verdadeiramente elevadas, sugerindo que eram locais de infecção naquela altura.

Ele afirmou que os resultados estavam de acordo com o que eles estavam a prever, desde que o número de casos validados no País de Gales fosse suficiente.

“É importante reconhecer a quantidade de casos que temos no país, mas é também crucial compreender quantos transportadores assintomáticos temos”, afirmou.

Acrescentando ainda que essas pessoas podem ter sinais extremamente moderados ou não ter quaisquer sinais e sintomas, podendo ser um recurso crucial em termos de infecção dentro das suas comunidades.

Foi possível conduzir esta investigação pois no País de Gales, 75% da população estava ligada a 21 centros de tratamentos de águas residuais, geridos pela mesma companhia Welsh Water.

“Olhando para o código hereditário do vírus, podemos ver se várias partes do País de Gales têm áreas diferentes contaminadas por várias estirpes da infecção”, disse ele. “Se quisermos, podemos, adicionalmente, perfurar áreas individuais dentro de uma cidade como Cardiff e também analisar se diferentes partes da cidade estão muito mais infectadas do que outras”.